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Inside GameFi: qué es, cómo funciona, por qué es popular

Todo sobre la tecnología que coloca elementos del juego en la cadena de bloques.

Imagina un mundo en el que puedas ganar dinero simplemente jugando un videojuego. No es dinero falso del juego, sino el tipo de dinero que ayuda a pagar las facturas y mantiene la comida en la mesa. E imagina que todos los recursos de un juego (los personajes, los atuendos, las armas) se pueden comprar y vender en el mundo real.    

Esta, en pocas palabras, es la promesa de GameFi, uno de los sectores más populares en Web3. Y es una realidad que algunos de los jugadores más activos del espacio dicen que no está muy lejos.


¿Qué es GameFi?

GameFi, un acrónimo de «juego» y «finanzas», se refiere a los juegos de cadena de bloques que ofrecen incentivos económicos a las personas que los juegan. Por lo general, los jugadores obtienen recompensas en el juego, como fichas criptográficas, tierras virtuales, avatares y otros NFT al completar tareas, luchar contra otros jugadores o progresar en varios niveles del juego. A diferencia de los videojuegos tradicionales, los juegos de jugar para ganar le permiten comprar y luego transferir activos del juego fuera del mundo virtual del juego.

GameFi es uno de los segmentos de más rápido crecimiento en la industria de los videojuegos, según la veterana de la industria Tracy Spaight. Con más de 20 años de experiencia en diseño de juegos en su haber, Spaight ahora trabaja como jefe de gamificación en Synesis One, supuestamente la primera organización autónoma descentralizada del mundo, o DAO, para la agricultura de rendimiento de datos. Si bien el espacio aún es bastante nuevo, dijo que lo que más le emociona de GameFi es el «nuevo tipo de propiedad» que permite la estructura de la industria.

Antes de ahora, los videojuegos estaban alojados en servidores centralizados propiedad de una empresa de juegos que tenía el poder implícito de apagar el mundo cuando quisieran. Además, los jugadores no tenían la propiedad real de los elementos que acumulaban a través de su personaje: la ropa, las armas, los premios. Todo existía únicamente dentro de los límites del juego y no tenía ningún valor real en el mundo exterior.

Ese no es el caso con los productos GameFi, gracias a su naturaleza descentralizada y su dependencia de la tecnología blockchain. 

Los beneficios de poseer activos digitales en un juego comienzan a ser reconocidos no solo como algo genial, sino como algo que te da poder como jugador, explicó Spaight. 

“Si ayudan a crear parte del valor del universo de los juegos, tal vez deberían tener una parte”, dijo. “Creo que este es solo un próximo capítulo en lo que es nuestra relación con nuestras vidas digitales y los elementos digitales que acumulamos”.

Y muchos de los jugadores clave de Web3 están apostando con entusiasmo por el próximo capítulo, incluido Telstra Ventures, un inversor prolífico en empresas de criptografía. La firma de capital de riesgo ha respaldado el criptointercambio FTX, que recientemente lanzó su propia unidad de juegos , y el socio general Yash Patel dijo que Telstra está buscando activamente una inversión en tokens de GameFi que, si se lleva a cabo, será su primera inversión sin capital en la historia.

“La idea de otorgar la propiedad real de estos activos para que estos activos no estén aislados en un entorno de juego o un servidor, y en realidad tengan liquidez y valor reales y puedan intercambiarse, permite a estos jugadores ganar y comprar su camino a la cima. . Es muy emocionante”, dijo Patel. «Es increíble lo grande que es este mercado».

¿Qué es GameFi y cómo funciona?

GameFi, un acrónimo de «juego» y «finanzas», involucra juegos de cadena de bloques que ofrecen incentivos económicos para jugarlos, también conocidos como juegos de jugar para ganar. 

Por lo general, los jugadores pueden ganar recompensas en el juego completando tareas, luchando contra otros jugadores o progresando a través de varios niveles del juego. Muchos de los juegos de jugar para ganar en la escena en este momento dependen en gran medida de lo que los diseñadores de juegos llaman una mecánica de molienda, en la que los jugadores tienen que pasar mucho tiempo haciendo tareas repetitivas dentro de un juego para avanzar o desbloquear premios, o, en este caso, fichas criptográficas.

Las recompensas también vienen a través de activos en el juego como tierras virtuales, avatares, armas o disfraces (también conocidos como máscaras). En la mayoría de los casos, estos activos son tokens no fungibles, o NFT , que esencialmente sirven como una «escritura virtual» que transmite la propiedad de una obra de arte digital o un archivo multimedia. Al igual que las criptomonedas, las NFT se ejecutan en la cadena de bloques, lo que significa que pueden sacarse de un juego y comercializarse o venderse en un mercado. 

Cada juego tiene su propio modelo y economía de juego. Pero, en su mayor parte, estos activos digitales brindan algún tipo de beneficio monetario a sus jugadores, ya sea porque ganaron una pelea y ganaron criptografía, vendieron un NFT que compraron en el juego o cobraron alquiler a otros jugadores por permanecer en su virtual. tierra. Por ejemplo, títulos populares como Decentraland y The Sandbox se centran en la propiedad virtual de la tierra, lo que permite a los jugadores comprar bienes raíces digitales, desarrollarlos y luego cobrar a otros jugadores por quedarse allí.

Algunos juegos de jugar para ganar incluso permiten a los jugadores generar ingresos pasivos sin jugar el juego a través de la minería de liquidez o prestando sus activos de juego a otros jugadores. La introducción de habilidades como estas no solo descentraliza el juego aún más, sino que permite a los jugadores influir en el desarrollo del juego real a través de DAO. 

Por ejemplo, los jugadores de Decentraland obtienen poder de voto sobre las políticas organizacionales en el juego en función de la cantidad total de activos relevantes que tienen en su billetera conectados a la DAO. Estos incluyen tokens o MANA, «nombres» (que permiten a los usuarios intercambiar tokens) y parcelas de tierra virtual. La idea es que, cuanto más MANA, nombres y tierras tenga un jugador, mayor será su apuesta personal en el juego, lo que les otorgará una mayor influencia dentro de la DAO.

Por supuesto, la tokenómica, o la oferta y la demanda de una criptomoneda en particular, varía según el juego. Pero la mayoría de los estudios que hacen estos juegos están recaudando capital a través de la venta de tokens. La forma en que se asignan estos tokens, cómo se desbloquean y si son finitos o no varía. Y muchos de estos juegos se basan en Ethereum, Solana y Polygon, que es una cadena de capa 2 sobre Ethereum que ofrece transacciones de fichas más rápidas y económicas. 

“Cuando hablas de la infraestructura aquí, en realidad se trata del tipo de cadena de bloques sobre la que estás construyendo”, dijo Patel. “Muchos de estos juegos de jugar para ganar son economías casi virtuales en sí mismas”.

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Cómo empezar con GameFi

Hay miles de juegos de blockchain y cada uno sigue su propio modelo económico. A diferencia de los videojuegos tradicionales, los juegos de jugar para ganar permiten a los jugadores comprar y luego transferir los activos del juego que adquieren fuera del mundo virtual del juego: pueden vender sus NFT en un mercado como OpenSea o intercambiar sus ganancias criptográficas por dinero. en un intercambio criptográfico como Coinbase. Todo esto es para decir que, como cualquier otra faceta del floreciente espacio Web3, GameFi requiere una billetera criptográfica. A partir de ahí, se trata de encontrar juegos que sean seguros y administrar sus finanzas de manera responsable.

Aquí hay una introducción rápida sobre cómo empezar:

1. Configure una billetera criptográfica

Configure una billetera criptográfica que sea compatible con cualquier juego que desee jugar. Si bien no almacenan dinero exactamente como lo hace una billetera tradicional, las billeteras criptográficas albergan claves de cifrado asociadas con activos digitales, lo que le permite recuperar, enviar y recibir criptomonedas. Hay todo tipo de billeteras y monedas, pero la mayoría de los juegos requieren billeteras específicas para funcionar. Deberá consultar el sitio web oficial del juego para averiguar qué billeteras admiten.

2. Conecte su billetera criptográfica al juego

Esta será también tu forma de iniciar sesión en el juego. A diferencia de los juegos en línea tradicionales que te obligan a configurar un nombre de usuario y una contraseña o te piden tu dirección de correo electrónico, los juegos de cadena de bloques usan tu billetera criptográfica como una cuenta. Cuando conecte su billetera, asegúrese de conectarse a su sitio web oficial y no a un parecido falso.

3. Familiarícese con los requisitos específicos del juego

Muchos juegos de jugar para ganar requieren que los jugadores compren su token de criptomoneda o NFT en el juego para comenzar. En general, es bueno sopesar el potencial de ganancias contra los riesgos generales de un juego determinado, incluido el tiempo que lleva recuperar su inversión inicial y comenzar a obtener ganancias. Si no tiene suficiente dinero para comprar un token usted mismo, o no quiere asumir el riesgo financiero, considere buscar un programa de becas en el juego, que le permita pedir prestados NFT de otros jugadores para comenzar. De acuerdo, si sigue ese camino, tendrá que compartir sus ganancias con los propietarios de NFT.

Tenga en cuenta que, como cualquier otra cosa en Internet, GameFi tiene una buena cantidad de estafas, así que esté atento a los sitios falsos. Además, una buena regla general es crear una nueva billetera criptográfica para cada juego individual que juegue, de esa manera es más probable que solo pierda los fondos que puede permitirse perder. 

Axie Infinity : GameFi en acción

Uno de los títulos de jugar para ganar más conocidos en este momento es Axie Infinity, un juego bidimensional que consiste en lindas criaturas, conocidas como hachas, que luchan entre sí al estilo Pokémon. Fue fundado en 2018 por el desarrollador de juegos vietnamita Sky Mavis, y desde entonces se ha convertido en un gran éxito. La compañía ahora vale unos $ 3 mil millones y ha obtenido el apoyo de importantes inversores como Andreessen Horowitz y Paradigm.

Para unirse al juego, los jugadores deben comprar o alquilar tres NFT vinculados a ejes, cada uno de los cuales tiene sus propias estadísticas y cartas de batalla asociadas. Ganar batallas otorga a los jugadores tokens llamados «poción de amor suave» o SLP para abreviar. Los Axies también se pueden criar utilizando SLP y otro token de gobernanza llamado AXS para producir nuevos NFT, que luego se pueden comercializar, vender o usar. 

Hasta ahora, el punto de venta clave de Axie era que brindaba a los jugadores la oportunidad de ganar dinero real simplemente jugando un juego. Los Axies y SLP se pueden vender por criptomonedas, y los jugadores pueden ganar SLP no solo jugando, sino también participando en un programa de becas en el que prestan sus axies a otros jugadores y reciben un porcentaje de las ganancias de esos jugadores. 

El modelo del juego brindó perspectivas laborales de tiempo completo a algunas personas que vivían en países en desarrollo como Filipinas y Venezuela, presentando una oportunidad para una «maravillosa redistribución de ingresos», dijo Edward Castronova, profesor de diseño de juegos en la Universidad de Indiana, quien literalmente fue coautor el libro sobre economías virtuales.

“Con cualquier tipo de mercado impulsado por la especulación”, dijo, “las primeras personas ganan mucho dinero. Otras personas pierden enormes cantidades de dinero, pero son las personas las que llegan tarde.

En su apogeo, Axie Infinity obtuvo un precio de entrada de $ 1,000 y los jugadores ganaban miles de dólares al mes solo por jugar unas pocas horas al día. Y aunque nunca estuvo disponible en las tiendas de aplicaciones populares, el juego alcanzó el número 1 en coleccionables NFT el año pasado, según DappRadar. En cuestión de meses, Axie y su mercado de capitales tremendamente exitoso se convirtieron en la prueba viviente de que el modelo de jugar para ganar podría funcionar. 

“Este espacio necesita madurar para que podamos ir más allá y hacer una construcción real. La promesa es enorme, pero se debe construir mucha plomería”.

Pero tan rápido como Axie ascendió, tuvo problemas, sobre todo un ataque en marzo que hizo que el juego perdiera más de $ 600 millones. Sin embargo, incluso antes del ataque, Sky Mavis se enfrentaba a preguntas más importantes sobre la sostenibilidad. Hasta ahora, su economía en el juego se ha basado únicamente en un crecimiento constante para mantenerse en marcha, con inflación incorporada. El juego produce SLP constantemente, y los jugadores pueden ganarlo a través de batallas de jugador contra jugador y, hasta hace poco, completando misiones diarias en el modo de un solo jugador, esencialmente imprimiendo dinero. Los Axies también se pueden criar para producir nuevas criaturas, aumentando así el grupo de NFT y produciendo aún más SLP. El juego no tiene forma de reducir la cantidad de SLP o NFT, por lo que el valor de los activos del juego se ha diluido.

En resumen: el objetivo principal de Axie era generar moneda que pudiera crear más NFT, lo que solo funciona si hay suficientes personas que quieren participar. Por diseño, reconoció Axie , su economía «depende de los nuevos participantes». Esto ha llevado a algunos líderes de opinión, incluido el operador de DAO M Goes, a preguntarse si Axie es «el esquema Ponzi más grande en criptografía». Y es un obstáculo al que se enfrenta el espacio más grande de GameFi en este momento. 

“Hay muchos esquemas Ponzi, esquemas piramidales, tiradas de alfombra, estafas”, dijo Spaight. “Este espacio necesita madurar para que podamos ir más allá y hacer una construcción real. La promesa es enorme, pero se debe construir mucha plomería”. Para construir “algo duradero”, agregó, es necesario que existan marcos regulatorios. “Ese trabajo duro está sucediendo ahora”.

Más allá de sus fallas económicas, hay otro problema clave con Axie Infinity que en realidad es bastante común entre los juegos de jugar para ganar en este momento: no es muy divertido. Las batallas son repetitivas y hay muy poca creatividad involucrada. 

En general, los juegos de blockchain no son particularmente buenos para provocar sentimientos de «significado épico» o logro, o presentar desafíos reales que obliguen a un jugador a «probar su temple», dijo Spaight. Sin embargo, predice que esto comenzará a cambiar a medida que se incorporen más diseñadores de juegos capacitados profesionalmente.

“Creo que esos conjuntos de habilidades van a mejorar y vamos a terminar con títulos más divertidos. Creo que habrá más financiación que permita subir el nivel de calidad. Y creo que sucederá con bastante rapidez”, dijo Spaight.

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Descripción general de la industria y la financiación de GameFi

La industria de GameFi está recibiendo cantidades masivas de fondos en este momento, ya que las empresas de capital de riesgo invierten millones de dólares en empresas de juegos criptográficos. Los inversores invirtieron $ 3.6 mil millones en estas nuevas empresas solo el año pasado, según Drake Star Partners, con grandes bateadores como Andreessen Horowitz, Coatue y Softbank a la cabeza. 

Los veteranos de la industria de los juegos también están comenzando a unirse, incluido el creador de Ultima Online , Richard Garriott, quien recientemente anunció que está creando un MMO (juego multijugador masivo en línea) al estilo de jugar para ganar. Y los estudios de juegos prominentes como Blizzard y Atari han comenzado a «sumergir tentativamente un dedo del pie» en el espacio GameFi, como lo expresó Spaight. 

“Se dieron cuenta de que Decentraland , Sandbox , Axie Infinity tienen capitalizaciones de mercado de miles de millones de dólares. Y eso es una locura”, dijo. “Se preguntan qué está pasando y cómo obtienen una parte”.

Además, está la cuestión de la propiedad y el potencial de hacer dinero ligado a estos juegos por parte de los jugadores. Esto es algo que también han reiterado algunos de los defensores más destacados de GameFi. Amy Wu, directora de la nueva iniciativa de juegos de FTX, argumentó en un podcast reciente que los juegos de jugar para ganar simplemente formalizan un aspecto de la economía de los juegos que «de todos modos existía». También pretende «profundizar la experiencia de juego» al promover un sentido de propiedad y compensación no solo entre los jugadores, sino también entre los creadores y desarrolladores, gracias a la capacidad de seguimiento de las NFT.

“Hoy”, dijo Wu, “muchos [desarrolladores de juegos] se quedan en una empresa porque si se van, ya no obtendrán una especie de regalías de un juego que crearon, como, hace ocho años. Pero, ¿y si pueden hacer eso a perpetuidad? Y estás atado a los NFT en ese juego o tokens en ese juego, y ahora eres libre de hacer tu próximo proyecto sin preocuparte de que estés renunciando a una ventaja financiera”.

“Un juego que es arte no debería tener este tipo de actividad comercial en el mundo real”.

Pero al mismo tiempo, todavía hay bastante “conservadurismo institucional”, dijo Spaight. De hecho, muchos jugadores y desarrolladores de juegos ven la aparición de NFT en el juego y el modelo de jugar para ganar como poco más que una toma de dinero. Una encuesta de Game Developer Conference de enero encontró que el 70 por ciento de los encuestados dijeron que «no estaban interesados ​​en absoluto» en agregar NFT a sus juegos, citando su «potencial de estafas», su «impacto ambiental» y «preocupaciones generales de monetización».

Como alguien que ha estado estudiando diseño de juegos durante 20 años y pensando en jugar para ganar específicamente durante la mayor parte de una década, las preocupaciones del profesor de diseño de juegos Castronova son más conceptuales.

“Intento trazar una gran línea clara entre un juego que es una obra de arte y un juego que es una especie de plataforma de utilidad social. Un juego que es arte no debería tener este tipo de actividad comercial en el mundo real”, dijo. No cree que la industria de los juegos en general se aleje demasiado de su núcleo artístico, por lo tanto, no ve que el modelo de jugar para ganar tenga un gran impacto en la industria de los juegos en general.

Dicho esto, se estima que hay tres mil millones de jugadores en el mundo hoy en día. A muchos de ellos les gustaría tener la oportunidad de poseer y beneficiarse de sus artículos virtuales, dijo Spaight. Si son fanáticos leales y juegan el juego durante mucho tiempo, mientras crean valor para el juego, entonces es lógico que ellos también quieran cobrar. Mientras exista esa demanda, habrá empresas que la atenderán.

“Encontrará su espacio. Puede que no se convierta en el modelo dominante de cómo la gente disfruta de los juegos en línea, pero será uno de ellos”, dijo Spaight. “Este será otro modelo que la gente disfrutará, aprovechará y participará. No creo que sea un problema, creo que está aquí para quedarse”.