Grandes empresas de big data deportivos

Cómo se usa Sports Analytics hoy en día, por equipos y fanáticos

Una vez relegada, la analítica ahora impulsa todo, desde decisiones de entrenamiento hasta deportes de fantasía.

Cualquiera que esté remotamente en sintonía con la transmisión de deportes universitarios o profesionales es muy consciente de que los datos y las estadísticas juegan un papel muy importante en la industria. Desde datos históricos y puntajes fundamentales hasta pronósticos algorítmicos de rendimiento y estadísticas de jugadores extremadamente específicas, el big data es el jugador más valioso de la industria.

Los datos permiten que los equipos y las organizaciones realicen un seguimiento del rendimiento, hagan predicciones y tomen decisiones más inteligentes en el campo. ¿Quieres averiguar qué jugada es mejor para correr en cuarta oportunidad en un partido de fútbol? Revisa las analíticas. ¿Se pregunta si su lanzador debe o no lanzar otra entrada? Revisa las analíticas. Los jugadores aún ganan juegos, pero los datos permiten a los entrenadores colocarlos en la mejor posición para tener éxito. 


¿Qué es el análisis deportivo?

El análisis deportivo es el proceso de incorporar estadísticas en un modelo matemático para predecir el resultado de una jugada o juego determinado. Los entrenadores confían en el análisis para explorar a los oponentes y optimizar las jugadas en el juego, mientras que las oficinas centrales lo usan para priorizar el desarrollo de los jugadores. Los análisis también juegan un papel importante fuera del campo, brindando a los fanáticos información sobre apuestas deportivas y deportes de fantasía.

Los análisis también se han abierto camino en la forma en que los fanáticos consumen deportes. Fuera del campo, los analistas, comentaristas y fanáticos usan datos constantemente, ya sea para brindar explicaciones jugada por jugada, discutir predicciones o tomar decisiones sobre la liga de fantasía.

Durante mucho tiempo, los entrenadores y las oficinas centrales mantuvieron a los analistas de datos a distancia. Pero hoy, no es raro que los analistas de datos llenen el personal deportivo. A medida que los atletas y los gerentes buscan cualquier ventaja estadística que puedan encontrar, el papel de los análisis deportivos solo parece estar creciendo. 

El auge de la analítica deportiva

El deporte y los datos siempre han ido de la mano. Los periódicos publican puntajes, las tarjetas de béisbol muestran las estadísticas de carrera de un jugador y los locutores de radio han usado datos durante mucho tiempo para proporcionar contexto a sus comentarios, como cuántas yardas ha ganado un corredor en cada juego que ha jugado, en promedio.

Los gerentes generales y los entrenadores han evaluado a los jugadores durante mucho tiempo en función de una combinación de estadísticas (cosas como puntos, promedio de bateo o yardas lanzadas (según el deporte)) e intuiciones subjetivas o sentimientos como: «Este jugador debe recibir un hit». Pero más allá de esas estadísticas superficiales, tanto los entrenadores como los atletas generalmente se resisten a cualquier análisis de datos más profundo.

Sin embargo, los primeros estadísticos como Bill James comenzaron a desafiar esos supuestos subjetivos con datos en la década de 1980. A James se le ocurrió un sistema matemático para evaluar a los jugadores de béisbol llamado Sabermetrics, que lanzó al público en un libro titulado Bill James Baseball Abstract. En él, creó ecuaciones como «carreras creadas» que tenían en cuenta las estadísticas ofensivas de un equipo de béisbol para predecir cuántas carreras probablemente anotarían. Fue su primer intento de analizar objetivamente a los jugadores y ayudar a los gerentes generales a optimizar sus equipos, según la Society for American Baseball Research.  

La analítica deportiva realmente no despegó hasta 2002, cuando el general de los Atléticos de Oakland, Billy Beane, se basó en ella para armar un equipo de jugadores menos conocidos que casi ganan una Serie Mundial. Su estrategia de optimizar un equipo a través del análisis estadístico se conoció como «Moneyball» y rápidamente se convirtió en la forma en que operaban otros equipos.

Bloomberg Quicktake va tras bambalinas con un científico de datos para explorar el aumento de la analítica deportiva. | Toma rápida de Bloomberg

Desde entonces, cada deporte importante ha tenido su propia evolución analítica con equipos que contratan científicos de datos y buscan formas de analizar objetivamente a los jugadores y obtener una ventaja estadística. Por ejemplo, los equipos de baloncesto ahora optimizan sus ataques para triples y bandejas porque el análisis de la tabla de tiros mostró que son los tiros más eficientes del juego.

Se espera que la industria mundial de análisis de deportes alcance los 3.400 millones de dólares para 2028, según un informe de 2021 de Research and Markets. 

El software de seguimiento y el aprendizaje automático han llevado el análisis deportivo al siguiente nivel. Empresas como Genius Sports pueden generar desgloses estadísticos a partir de secuencias de video para ayudar a los entrenadores a optimizar sus llamadas de juego durante los juegos o generar conclusiones después del juego. Otros usan cámaras y software de aprendizaje automático para rastrear cosas como la velocidad de la pelota, la velocidad de los giros y el movimiento de los jugadores, que regularmente se tienen en cuenta tanto en las transmisiones como en las decisiones del equipo. Los jugadores de béisbol, por ejemplo, se ven regularmente usando tabletas para revisar datos como distribuciones de lanzamiento para hacer ajustes en la mitad del juego. 

Los análisis también han dado forma a la forma en que los fanáticos consumen deportes. Los fanáticos pueden visitar sitios web como FiveThirtyEight para obtener cobertura deportiva basada en datos y las probabilidades de ganar un campeonato de su equipo favorito. Los locutores de transmisión analizan regularmente la velocidad de fuga de un jugador en el fútbol americano o el ángulo de lanzamiento después de un jonrón en el béisbol. Incluso es un elemento básico en la proyección de los mejores jugadores en los deportes de fantasía.

El análisis deportivo pasó de la banca a un rol inicial tardó mucho en llegar, y no parece que vaya a renunciar a su lugar en el corto plazo.

A continuación se muestran algunas de las empresas que hacen posible el auge de la analítica deportiva.

Empresas de análisis deportivo

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Imagen: Traza

Ubicación:  Austin, Texas

Qué hace: desglosar la película del juego para su análisis puede ser tedioso y llevar mucho tiempo. Trace intenta resolver ese problema para los entrenadores de fútbol proporcionándoles equipo de grabación y un sistema de inteligencia artificial que analiza la película del juego por ellos. Los jugadores usan un dispositivo de rastreo llamado Tracer mientras su cámara especialmente diseñada graba el juego. Luego, el bot de IA toma ese metraje y une todos los momentos más importantes de un juego, desde tiros a puerta hasta errores defensivos y más.         

Impacto en la industria: la tecnología de Trace tiene como objetivo ayudar a los entrenadores y jugadores de fútbol a obtener más información de la película del juego. Más allá de unir clips, el software también proporciona métricas de rendimiento y un mapa de calor del campo que los entrenadores pueden usar para optimizar la estrategia para juegos futuros.

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Imagen: Genius Deportes

Ubicación:  Londres, Inglaterra

Qué hace: Genius Sports ofrece herramientas como su plataforma LiveStats que facilita a los entrenadores y locutores el seguimiento de las estadísticas durante un juego y su análisis para obtener información. Los entrenadores pueden acceder a los datos durante el juego para informar las decisiones de entrenamiento, o enfocarse en una jugada o conjunto de datos específicos para informar las sesiones de entrenamiento.

Impacto en la industria: Genius Sport se asocia con varias organizaciones deportivas importantes, incluidas la NCAA, MLB, NFL y la Premier League. Además de proporcionar análisis estadísticos para los entrenadores, también impulsa los marcadores en línea y las entradas jugada por jugada en vivo que tienen como objetivo aumentar la participación de los fanáticos.

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Ubicación:  Lincoln, Nebraska

Qué hace: Hudl proporciona una combinación de cámaras inteligentes, aplicaciones de escritorio y software de seguimiento de video para ayudar a los entrenadores en más de 30 deportes a obtener información de la película del juego. Dentro de su conjunto de herramientas, los entrenadores pueden crear sus propios flujos de trabajo para generar análisis personalizados, así como integrar informes de exploración directamente en la película del juego de sus oponentes. Hudl también brinda soporte de análisis para ayudar a los entrenadores a reclutar y explorar atletas.   

Impacto en la industria: el software de Hudl es utilizado tanto por entrenadores de escuelas secundarias como por aquellos a nivel universitario y profesional. Según su sitio web, su software ayuda a más de 180.000 equipos a desglosar la película del juego y generar análisis estadísticos que pueden usar para mejorar sus equipos.

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Ubicación:  Boston, Massachusetts

Qué hace: mientras que algunas empresas de análisis deportivo se centran en el rendimiento en el juego, WHOOP proporciona un dispositivo portátil que rastrea las métricas físicas de un atleta, como la frecuencia cardíaca en reposo, el ciclo de sueño y la frecuencia respiratoria. El dispositivo tiene como objetivo ayudar a los atletas a comprender mejor cuándo impulsar su entrenamiento y cuándo descansar, así como asegurarse de que están tomando las medidas necesarias para aprovechar al máximo su cuerpo.

Impacto en la industria: WHOOP permite a los atletas abordar su entrenamiento con el mismo rigor estadístico que sus juegos. Atletas profesionales como la velocista olímpica Gabby Thomas, la golfista olímpica Nelly Korda y el golfista de la PGA Nick Watney se encuentran entre los usuarios de la empresa, según su sitio web.

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Ubicación: Chicago, Illinois

Qué hace: Al cubrir más de 45 deportes y 600 ligas en todo el mundo, Stats Perform ofrece una enorme cantidad de datos deportivos y proporciona estadísticas para los principales proveedores de entretenimiento deportivo como ESPN, Yahoo y Sports Illustrated. Las fuentes de datos de la compañía brindan todo, desde datos previos al juego y predictivos hasta datos dentro del juego y proyecciones de jugadores individuales.

Impacto en la industria: Stats Perform brinda nuevas oportunidades y descubrimientos para analistas, fanáticos y entusiastas de los deportes de fantasía en todos los deportes que cubre, desde el fútbol americano universitario hasta el rugby profesional.

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Ubicación: Nueva York, Nueva York

Qué hace: NumberFire es una empresa de análisis deportivo que ayuda a los fanáticos a analizar y predecir el desempeño individual de atletas y equipos. Adquirida por Fanduel en 2015, la empresa extrae información de diferentes tipos de datos no estructurados para equipos y ligas, incluidas la NFL, la MLB, la NHL y la NBA. NumberFire utiliza fuentes de datos públicos y algoritmos de modelado predictivo para proporcionar proyecciones que utilizan los fanáticos de los deportes de fantasía.

Impacto en la industria: NumberFire afirma que, al usar sus proyecciones, los jugadores de deportes de fantasía tienen un 30 por ciento más de posibilidades de ganar sus ligas.

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Ubicación: Melville, Nueva York

Qué hace: ChyronHego proporciona visualización de datos en tiempo real y gráficos de transmisión para cobertura de televisión, noticias y deportes en vivo. Con una colección de productos y servicios, la empresa ofrece soluciones de seguimiento de jugadores que utilizan métodos ópticos, GPS y de radiofrecuencia para recopilar datos. El sistema de seguimiento óptico de la compañía, TRACAB, usa cámaras para rastrear a los jugadores y las posiciones de la pelota en más de 300 estadios y captura datos en vivo de 4500 juegos al año.

Impacto en la industria: implementado en todos los parques y estadios de la MLB, TRACAB puede rastrear a una velocidad de datos de 25 puntos por segundo, proporcionando información jugada por jugada, visualizaciones gráficas y otros análisis para entrenadores, analistas y comentaristas. La tecnología de la compañía ayuda a potenciar el popular y galardonado Statcast de la MLB.

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Ubicación: Nueva York, Nueva York

Qué hace: Elias Sports Bureau proporciona estadísticas deportivas y datos históricos en los Estados Unidos y Canadá. Los clientes de la compañía incluyen ESPN, Turner Sports, Comcast SportsNet y NFL Network.

Impacto en la industria: fundada hace más de un siglo, la compañía comenzó a vender tarjetas de puntuación y datos de béisbol a los fanáticos. Hoy, Elias se desempeña como estadístico oficial de la MLB, NFL, NBA, NHL, WNBA y MLS.

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Ubicación: Boston, Massachusetts

Qué hace: TruMedia proporciona almacenamiento de datos deportivos y soluciones de análisis a equipos profesionales y medios deportivos. Trabajando principalmente en béisbol, fútbol americano, fútbol y cricket, TruMedia mejora el compromiso con los datos, proporcionando soluciones como gráficos interactivos que dan a los datos una ventaja visual.   

Impacto en la industria: los datos de TruMedia ayudan a los analistas y comentaristas deportivos a mejorar las explicaciones y los desgloses a través de gráficos como mapas de calor que muestran datos visuales sobre la ubicación del campo.